เด็กๆ เดินท่ามกลางซากสัตว์ที่ตายจากความหิวโหยและความเหนื่อยล้า ซึ่งเป็นภาพที่ชัดเจนของภัยแล้งที่คุกคามผู้คนนับล้านใน Horn of Africa
โซมาเลีย เคนยา และตอนนี้เอธิโอเปียได้ส่งสัญญาณเตือนเกี่ยวกับสภาพอากาศที่แปรปรวนครั้งล่าสุดไปยังพื้นที่เปราะบางที่คนเลี้ยงสัตว์และคนอื่นๆ พยายามจะรักษาสัตว์ของพวกเขาและตัวพวกเขาเองให้รอดชีวิต

ในภูมิภาคโซมาเลียของเอธิโอเปีย ผู้คนได้เห็นความล้มเหลวของฤดูฝนสามฤดูติดต่อกัน ภัยแล้งเกิดขึ้นและผ่านไปหลายปี แต่ Zaynab Wali ถิ่นที่อยู่บอกทีมเยือนกับหน่วยงานเด็กแห่งสหประชาชาติว่าเธอและลูกทั้งเจ็ดของเธอไม่เคยเห็นสิ่งนี้มาก่อน

รัฐบาลได้แจกจ่ายอาหารและอาหารสัตว์ในช่วงฤดูแล้งครั้งล่าสุดเมื่อ 5 ปีที่แล้ว เธอกล่าว ครั้งนี้ “เราไม่มีอาหารเพียงพอให้กับครอบครัว”

องค์การยูนิเซฟกล่าวเมื่อวันอังคารว่า ผู้คนกว่า 6 ล้านคนในเอธิโอเปียต้องการความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรมอย่างเร่งด่วนภายในกลางเดือนมีนาคม และในโซมาเลียที่อยู่ใกล้เคียง ผู้คนมากกว่า 7 ล้านคนต้องการความช่วยเหลือเร่งด่วน สมาคม NGO ของโซมาเลีย กล่าวในถ้อยแถลงอีกฉบับหนึ่ง พร้อมวิงวอนผู้บริจาคจากนานาประเทศให้บริจาคมากกว่านี้

นี่อาจเป็นภัยแล้งที่รุนแรงที่สุดในภูมิภาคในรอบ 40 ปี สมาคมกล่าว

“เราเข้าสู่ฤดูแล้งที่ยาวนานได้เพียงหนึ่งเดือน และฉันได้สูญเสียแพะและแกะไปแล้ว 25 ตัว” ฮาฟซา เบเดล ในเขตโซมาเลียของเอธิโอเปียกล่าวกับยูนิเซฟ “ฉันยังสูญเสียอูฐไปสี่ตัว ไม่มีทุ่งหญ้า” มีอาหารไม่เพียงพอสำหรับครอบครัวของเธอ รวมทั้งลูกหกคนของเธอ เธอกล่าว

ยูนิเซฟประมาณการว่าเด็กกว่า 150,000 คนในพื้นที่ดังกล่าวของเอธิโอเปียได้ลาออกจากโรงเรียนเพื่อช่วยตักน้ำที่ขาดแคลนและจัดการกับงานบ้านอื่นๆ

เด็กหนุ่มคนหนึ่งเลี้ยงลา ซึ่งครั้งหนึ่งเคยมีความสำคัญต่อการบรรทุกสินค้า ซึ่งอ่อนเกินกว่าจะเดินเองได้