ประธานาธิบดี วลาดิมีร์ ปูติน แห่งรัสเซีย ทำให้คนทั้งโลกคาดหวังการเคลื่อนไหวครั้งต่อไปของเขา ในขณะที่เขาสร้างกองกำลังทหารขนาดใหญ่ตามแนวชายแดนของประเทศของเขากับยูเครน โดยเจ้าหน้าที่ของสหรัฐฯคาดว่าจะมีการบุกรุกในต้นปีหน้า

ทำเนียบขาวกล่าวเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาว่าประธานาธิบดีไบเดนและปูตินจะนั่งลงเพื่อการประชุมทางวิดีโอในสัปดาห์นี้ ซึ่งไบเดนจะหยิบยกข้อกังวลเกี่ยวกับกิจกรรมทางทหารของรัสเซียและ “ยืนยันอีกครั้งว่าสหรัฐฯ สนับสนุนอธิปไตยและบูรณภาพแห่งดินแดนของยูเครน”

ภาพถ่ายดาวเทียมระบุกิจกรรมทางทหารของรัสเซียบนชายแดนยูเครน

ภาพถ่ายดาวเทียมที่ได้รับจาก Fox Newsเมื่อวันอาทิตย์ เน้นย้ำถึงสถานที่หลายแห่งในรัสเซียตะวันตก รวมถึงสถานที่หนึ่งในแหลมไครเมีย ซึ่งมีการจัดวางกองกำลังรบทางยุทธวิธีของรัสเซียซึ่งมีกองกำลังและอุปกรณ์

“แผนดังกล่าวเกี่ยวข้องกับการเคลื่อนย้ายกลุ่มยุทธวิธีกองพัน 100 กลุ่มที่มีบุคลากรประมาณ 175,000 นาย พร้อมด้วยชุดเกราะ ปืนใหญ่ และอุปกรณ์” เจ้าหน้าที่ฝ่ายบริหารของ Biden กล่าวกับ Fox News

ไบเดนกล่าวว่าเขาวางแผนที่จะ “หารือระยะยาว” กับปูตินในวันอังคารและร่าง “ชุดความคิดริเริ่มที่มีความหมาย” ซึ่งจะทำให้รัสเซียบุกยูเครน “ยากมาก”

เน็ด ไพรซ์ โฆษกกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ กล่าวเมื่อวันจันทร์ว่า ฝ่ายบริหารพร้อมที่จะกำหนด “มาตรการทางเศรษฐกิจที่มีผลกระทบสูงที่เราได้ละเว้นจากการใช้ในอดีต” หากรัสเซียล้มเหลวในการลดระดับหรือเดินหน้าต่อแผนใดๆ ที่จะบุกยูเครน

เจมส์ แอนเดอร์สัน ประธานสถาบันการเมืองโลกและอดีตรองปลัดกระทรวงกลาโหมด้านนโยบาย บอกกับ Fox News ว่า “การพูดคุยที่ยากลำบากก็ไม่เป็นไร” ของฝ่ายบริหาร แต่จำเป็นต้องมี “ชุดมาตรการที่แข็งแกร่ง” เพื่อขัดขวางไม่ให้รัสเซียเพิ่มระดับ รวมถึงการจัดหาอาวุธร้ายแรงให้กับยูเครนซึ่งจำเป็นต่อการป้องกันตนเอง

“พวกเขากำลังพูดสิ่งที่ถูกต้องมากมาย แต่พวกเขาต้องการสำรองด้วย ฉันคิดว่าแพ็คเกจที่น่าเชื่อถือซึ่งจะช่วยเพิ่มประสิทธิภาพในการยับยั้ง” แอนเดอร์สันกล่าว “สหรัฐฯ ควรพิจารณาแพ็คเกจอาวุธป้องกันที่แข็งแกร่งจริงๆ

“ควรส่งมอบอาวุธให้เร็วที่สุด” เขากล่าวต่อ “ข่าวดีก็คือ เรามีความสามารถในการส่งอุปกรณ์ในระยะเวลาอันสั้น และเราควรทำอย่างนั้นจริงๆ มันควรจะมองเห็นได้เป็นส่วนใหญ่ เพื่อให้ปูตินเห็นว่าเรากำลังช่วยเหลือในลักษณะการป้องกัน และมันควรจะมีความหมาย มันควรจะเป็น ควรเป็นการช่วยเหลืออย่างเป็นรูปธรรมในเชิงป้องกัน”

แอนเดอร์สันกล่าวว่าสหรัฐฯ ยังสามารถจัดหาอาวุธไม่สังหารและ “หน่วยข่าวกรอง” ให้กับยูเครนเพื่อช่วยในการป้องกันประเทศ

ในขณะเดียวกัน ปูตินคาดว่าจะเรียกร้องให้สหรัฐฯ และพันธมิตรในองค์การสนธิสัญญาป้องกันแอตแลนติกเหนือ (NATO) แยกแยะไม่ให้มีการขยายเข้าไปในยูเครนซึ่งไม่ใช่ประเทศของ NATO

ไบเดนปฏิเสธข้อเรียกร้องของปูตินอย่างรวดเร็วเมื่อถูกถามเกี่ยวกับข้อเรียกร้องดังกล่าวในวันศุกร์

“ฉันไม่ยอมรับเส้นแดงของใคร” ประธานาธิบดีกล่าว
Anderson บอกกับ Fox News ว่า Biden ควร “ปฏิเสธอย่างชัดเจน” ข้อเสนอแนะใด ๆ ที่ยูเครนควรได้รับการป้องกันไม่ให้เป็นสมาชิกของ NATO

“รัสเซียไม่ควรได้รับอนุญาตให้ยับยั้งการเป็นสมาชิกของ NATO” เขากล่าว “ดังนั้นนั่นควรเป็นสิ่งที่ไม่เริ่มต้นอย่างชัดเจน”

การพูดคุยครั้งสุดท้ายระหว่างไบเดนและปูตินเกิดขึ้นในเดือนกรกฎาคม เมื่อไบเดนกดดันให้ปูตินควบคุมตัวในแก๊งแฮ็คอาชญากรในรัสเซียที่เปิดตัวการโจมตีด้วยแรนซัมแวร์ต่อสหรัฐอเมริกา ไบเดนกล่าวว่าสหรัฐฯ จะดำเนินการตามขั้นตอนที่จำเป็นเพื่อปกป้องโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญจากการโจมตี

“ถ้า [ปูติน] สัมผัสได้ถึงความอ่อนแอในนามของไบเดน ผมคิดว่านั่นจะน่าเสียดาย ที่จะเพิ่มโอกาสของการคำนวณผิดหรือความก้าวร้าว” เขากล่าว

“นี่เป็นบริบทของคำถามเกี่ยวกับความน่าเชื่อถือของสหรัฐฯ หลังจากการถอนตัวจากอัฟกานิสถานอย่างหายนะเมื่อไม่กี่เดือนก่อน” เขากล่าว “เราสามารถมั่นใจได้ว่าเผด็จการทั้งในตะวันออกกลางและภูมิภาคเอเชียแปซิฟิกเช่นจะจับตาดูอย่างใกล้ชิดและกล่าวคือถ้าฝ่ายบริหารแสดงความอ่อนแอและขาดการแก้ไขก็จะส่งผลกระทบ ความน่าเชื่อถือของเราในที่อื่นๆ ทั่วโลก”