จีนและสหรัฐฯ ตกลงที่จะผ่อนปรนข้อจำกัดสำหรับนักข่าวของกันและกัน ท่ามกลางความตึงเครียดระหว่างทั้งสองฝ่ายที่ผ่อนคลายลงเล็กน้อย
อย่างเป็นทางการหนังสือพิมพ์ไชน่าเดลี่เมื่อวันพุธที่กล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าวก็มาถึงข้างหน้าของการประชุมสุดยอดเสมือนวันอังคารระหว่างผู้นำจีนคมในฝักและสหรัฐอเมริกาประธานาธิบดีไบเดน

ข้อตกลงนี้แสดงถึงระดับของความคืบหน้าในประเด็นที่มีความสัมพันธ์ที่เลวร้ายมานาน แต่รายละเอียดยังคงต้องถูกแก้ไข ข้อจำกัดการเดินทางจากโควิด-19และอุปสรรคที่สื่อต่างประเทศเผชิญมายาวนานในประเทศจีน ยังเป็นปัจจัยที่ขัดขวางความก้าวหน้าครั้งสำคัญในความสัมพันธ์กับ สื่อ

BIDEN, XI ตกลงที่จะพูดคุยในขณะที่จีนพยายามหนุนคลังอาวุธนิวเคลียร์
ภายใต้ข้อตกลงดังกล่าว สหรัฐฯ จะออกวีซ่าเข้าออกหลายครั้งเป็นเวลาหนึ่งปีแก่นักข่าวชาวจีน และจะเริ่มกระบวนการเพื่อแก้ไขปัญหา “ระยะเวลาของสถานะ” ทันที ไชน่า เดลี่ กล่าว จีนจะตอบแทนด้วยการให้การปฏิบัติที่เท่าเทียมกันกับนักข่าวของสหรัฐฯ เมื่อนโยบายของสหรัฐฯ มีผลบังคับใช้ และทั้งสองฝ่ายจะออกวีซ่าสื่อสำหรับผู้สมัครใหม่ “ตามกฎหมายและระเบียบข้อบังคับที่เกี่ยวข้อง” รายงานกล่าว

โฆษกกระทรวงการต่างประเทศ Zhao Lijian ไม่ได้ให้ข้อมูลเกี่ยวกับระยะเวลาในการดำเนินการ แต่เรียกข้อตกลงดังกล่าวว่าเป็น “ความสำเร็จที่ชนะยากซึ่งอยู่ในความสนใจของทั้งสองฝ่ายและควรได้รับความชื่นชม”

“เราหวังว่าสหรัฐฯ จะรักษาคำมั่นสัญญาที่จะวางมาตรการและนโยบายที่เกี่ยวข้องโดยเร็วที่สุด และทำงานร่วมกับจีนเพื่อสร้างเงื่อนไขที่เอื้ออำนวยสำหรับสื่อทั้งสอง (ประเทศ) เพื่อทำงานและใช้ชีวิตในประเทศของกันและกันต่อไป” Zhao กล่าวในการบรรยายสรุปรายวัน

ในคำแถลงของ Associated Press เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา กระทรวงการต่างประเทศจีนกล่าวว่าจีนได้ให้คำมั่นที่จะออกวีซ่าให้กับกลุ่มนักข่าวของสหรัฐฯ “หากพวกเขามีสิทธิ์ภายใต้กฎหมายและระเบียบข้อบังคับที่บังคับใช้ทั้งหมด”

“เราจะยังคงออกวีซ่าให้กับนักข่าว (ชาวจีน) ที่มีสิทธิ์ได้รับวีซ่าภายใต้กฎหมายของสหรัฐฯ ต่อไป” คำแถลงระบุ

จีนยังให้คำมั่นที่จะเพิ่มระยะเวลาที่วีซ่านักข่าวของสหรัฐฯ มีอายุใช้ได้จาก 90 วันปัจจุบันเป็นหนึ่งปี
“โดยพื้นฐานซึ่งกันและกัน เราให้คำมั่นที่จะเพิ่มความถูกต้องของวีซ่าสหรัฐฯ ที่ออกให้กับนักข่าวของ PRC เป็นหนึ่งปีเช่นกัน” คำแถลงของกระทรวงการต่างประเทศกล่าว โดยอ้างถึงสาธารณรัฐประชาชนจีน

ที่ไม่ได้กล่าวถึงในแถลงการณ์ทั้งสองฉบับเป็นเงื่อนไขของสื่อมวลชนในดินแดนกึ่งปกครองตนเองของจีนในฮ่องกง ซึ่งสื่อทั้งในประเทศและต่างประเทศอยู่ภายใต้แรงกดดันที่เพิ่มขึ้น นักเศรษฐศาสตร์กล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าฮ่องกงปฏิเสธการต่ออายุวีซ่าสำหรับนักข่าว Sue-Lin Wong เจ้าหน้าที่ไม่ได้อธิบายการปฏิเสธ

การจำกัดนักข่าวได้จุดชนวนความตึงเครียดระหว่างทั้งสองประเทศมานานกว่าหนึ่งปีหลังจากที่สหรัฐฯ ตัดวีซ่า 20 ฉบับที่ออกให้แก่นักข่าวสื่อของรัฐจีน และกำหนดให้ผู้ที่เหลือต้องลงทะเบียนเป็นตัวแทนต่างประเทศ รวมถึงการเปลี่ยนแปลงอื่นๆ

จีนตอบโต้ด้วยการไล่นักข่าวที่ทำงานให้กับร้านค้าในสหรัฐฯ และจำกัดเงื่อนไขอย่างเข้มงวดสำหรับผู้ที่ยังคงทำงานในประเทศต่อไป
ข้อตกลงใหม่ “เป็นผลมาจากการเจรจาที่ยากลำบากกว่าหนึ่งปีเกี่ยวกับการปฏิบัติต่อสื่อมวลชนในทั้งสองประเทศ” ไชน่าเดลี่กล่าว

“หวังว่าจะมีข่าวดีสำหรับสื่อของทั้งสองประเทศผ่านความร่วมมือระหว่างจีนกับสหรัฐฯ ต่อไป” หนังสือพิมพ์กล่าวเสริม

กระทรวงการต่างประเทศกล่าวว่า “ยังคงหารืออย่างใกล้ชิดกับหน่วยงานที่ได้รับผลกระทบ เช่นเดียวกับหน่วยงานอื่นๆ ที่ประสบปัญหาการขาดแคลนบุคลากรอันเนื่องมาจากการตัดสินใจด้านนโยบายของรัฐบาล PRC และเรารู้สึกยินดีที่ผู้สื่อข่าวของพวกเขาจะสามารถกลับไปยัง PRC เพื่อดำเนินงานที่สำคัญต่อไปได้ เรายินดีรับความก้าวหน้านี้แต่มองว่าเป็นขั้นตอนเบื้องต้น”

กระทรวงการต่างประเทศยังกล่าวด้วยว่า จะยังคงทำงานต่อไปเพื่อขยายการเข้าถึงและเงื่อนไขที่ดีขึ้นสำหรับสหรัฐฯ และสื่อต่างประเทศในจีน ซึ่งพวกเขาต้องเผชิญกับอุปสรรคมากมายตั้งแต่การสอบปากคำโดยตำรวจ การล่วงละเมิดที่ขัดขวางไม่ให้พวกเขาทำงาน การคุกคามส่วนตัว และการฟ้องร้องจากประชาชน พวกเขาสัมภาษณ์

“เราจะยังคงสนับสนุนเสรีภาพของสื่อต่อไป เพื่อเป็นภาพสะท้อนของค่านิยมประชาธิปไตยของเรา” กระทรวงการต่างประเทศกล่าวกับ AP
เมื่อถูกถามเกี่ยวกับคดีของหว่อง แคร์รี แลม ผู้นำฮ่องกงกล่าวว่าการออกวีซ่าขึ้นอยู่กับ “ความเป็นอิสระและดุลยพินิจของรัฐบาลทุกแห่ง” ลัมกล่าวเสริมว่า ทางการไม่ได้ให้ความเห็นเป็นรายกรณี แต่จะยังคงอำนวยความสะดวกในการดำเนินงานของสื่อต่างประเทศที่อยู่ในฮ่องกง “ในลักษณะที่ชอบด้วยกฎหมาย” ตามรัฐธรรมนูญฉบับย่อของเมืองที่เรียกว่ากฎหมายพื้นฐาน

สโมสรผู้สื่อข่าวต่างประเทศของเมืองกล่าวว่า “กังวลอย่างยิ่ง” เกี่ยวกับการปฏิเสธวีซ่าการจ้างงานของหว่อง

“เราขอเรียกร้องอีกครั้งให้รัฐบาลให้การรับรองที่เป็นรูปธรรมว่าการยื่นขอวีซ่าการจ้างงานและการต่ออายุวีซ่าจะได้รับการจัดการในเวลาที่เหมาะสมพร้อมข้อกำหนดและขั้นตอนการทำงานที่ชัดเจน และกระบวนการขอวีซ่าสำหรับนักข่าวจะไม่ถูกทำให้เป็นเรื่องการเมืองหรือเป็นอาวุธ” สโมสรกล่าวในแถลงการณ์เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

Wong เป็นนักข่าวกลุ่มล่าสุดในฮ่องกงที่ถูกปฏิเสธวีซ่า
ในปี 2018 ทางการฮ่องกงปฏิเสธที่จะต่ออายุวีซ่าทำงานของวิกเตอร์ มัลเล็ต บรรณาธิการอาวุโสของไฟแนนเชียลไทมส์ หลังจากที่เขาเป็นประธานการพูดคุยในช่วงกลางวันที่สโมสรผู้สื่อข่าวต่างประเทศกับหัวหน้าพรรคเอกราชที่สนับสนุนฮ่องกงซึ่งปัจจุบันถูกสั่งห้าม เจ้าหน้าที่ไม่ได้บอกว่าเหตุใดใบสมัครของ Mallet จึงถูกปฏิเสธ

ในปี 2020 ฮ่องกงไม่ได้ต่ออายุวีซ่าทำงานให้กับ Chris Buckley นักข่าวของ New York Times ที่เคยทำงานในฮ่องกงหลังจากถูกไล่ออกจากจีน รวมถึง Aaron Mc Nicholas นักข่าวชาวไอริช ซึ่งตอนนั้นเป็นบรรณาธิการของ สื่ออิสระ Hong Kong Free Press